Zoeken in Anda Suriname

Immigrantenschip Lalla Rookh

.
← Terug

Op 5 juni wordt elk jaar herdacht dat in 1873 op die datum de eerste grote groep Hindostaanse contractarbeiders in Suriname aankwam met de Lalla Rookh. Dit schip was op 26 februari van dat jaar vertrokken met 410 Hindostaanse mannen, vrouwen en kinderen. Elf immigranten overleden tijdens de reis.

Wie zich nader wil verdiepen in het verhaal van de Lalla Rookh, komt in eerste instantie weinig verder. In diverse publicaties verschillen de gegevens rond het schip, qua bouwjaar, rederij, tonnage, thuishaven, etc.

Bovendien blijken de foto’s, die de verschillende publicaties en websites sieren, in geen enkel geval de “echte” Lalla Rookh af te beelden. Dit alles is op zich niet verwonderlijk, want er blijken in de loop van de tijd wel zo’n twintig schepen met die naam te zijn geweest.
Toch lukte het me om met hulp van internet wel wat verder te komen. Het bracht me zelfs op het eind nog zeer onverwachte verrassingen.
Een eerste aanknopingspunt was het Koloniaal Jaarverslag 1873.

Hierin stond naast de naam van het schip, ook de tonnage (1277) en de naam van de kapitein (R.H. Gilliat) vermeld. Met deze gegevens vond ik in de LLoyd’s Registers al snel het bouwjaar (1873) en de plaats van de werf (Boston). In het begin was Boston ook de thuishaven, later werd dit Calcutta. Ook veranderde het schip enkele malen van eigenaar.

Ik vond zowel Engelse als Indiase namen.
Lange tijd leek ik niet verder te komen, totdat ik opeens in één van de scans van Lloyd’s bij de naam Lalla Rookh een klein sterretje zag staan, wat me tot dat moment ontkomen was. Het bleek te verwijzen naar een wel zeer belangrijke voetnoot.

Daarin stond namelijk dat het schip ook bekend was onder de “foreign name” Radiant. Eerst kwam ik hier niet verder mee, maar na meerdere malen deze naam ingetoetst te hebben in steeds wisselende combinaties, leverde dit toch resultaat op.
Ik vond in een oud Engels boek een uitgebreide beschrijving van een klipper Radiant, waarvan de gegevens overeenkwamen met wat ik van de Lalla Rookh wist.

Helemaal bijzonder werd het toen ik in weer een ander boek zelfs een afbeelding vond van die Radiant. Dat is het plaatje wat hier bij dit artikel staat.

 

 

 

 

  Auteur: Jacob van der Burg